SurVol Benthos - programme de surveillance volontaire des petits cours d'eau grâce aux macroinvertébrés benthiques - phase II

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BRÈVE DESCRIPTION DE L'ORGANISME


Depuis 1989, le Groupe d'éducation et d'écosurveillance de l'eau (G3E), anciennement nommé le Comité de valorisation de la rivière Beauport (CVRB), fait la promotion, la mise en valeur et la conservation de la rivière Beauport et de son bassin hydrographique. Au cours des dernières années, le G3E a mis en place plusieurs projets d’éducation relative à l’environnement tant d’envergure régionale que provinciale. En collaboration avec plusieurs partenaires, il coordonne les programmes À la découverte de ma rivière, Opération Puits, J’adopte un cours d’eau et Attention à l’habitat du poisson. Depuis 2003, en collaboration avec le Ministère du Développement Durable, de l’Environnement et des Parcs (MDDEP), le G3E travaille à l’élaboration et à la mise en place d’un programme provincial de surveillance biologique volontaire des petits cours d’eau grâce aux macroinvertébrés benthiques.

 

ENJEUX ET RÉSUMÉ DU PROJET


Depuis les années 1980, la qualité des cours d’eau au Québec s’est sensiblement améliorée grâce aux efforts d’assainissement et à la diminution des rejets de polluants industriels. Toutefois, les activités humaines exercent encore des pressions sur le réseau hydrique (pollution microbienne, apports excessifs de matières organiques, etc) (MDDEP, 2008). Afin d’assurer la protection de l’eau et des écosystèmes, le gouvernement québécois s’est doté en 2002 d’une Politique nationale de l’eau et a confié la gestion intégrée de l’eau à 33 organismes de bassin versant (OBV). Ceux-ci ont pour mandat d’élaborer un portrait, un diagnostic et des plans de protection des bassins versants (ROBVQ, 2011). Or, les outils abordables et rigoureux pour dresser l’état de santé des cours d’eau sont peu nombreux et laissent souvent une part bien faible à l’implication des citoyens. C’est pourquoi le G3E a développé le programme SurVol Benthos qui vise l’échantillonnage et la surveillance communautaire des cours d’eau par des bénévoles.

 

Le programme utilise les êtres vivants qui peuplent le fond des cours d’eau, les macroinvertébrés benthiques, comme bioindicateurs. En effet, ces invertébrés sont reconnus comme étant d’excellents indicateurs de l’état de santé des rivières. Une caractérisation de leur habitat et une analyse sommaire de quelques paramètres physico-chimiques permettent de dresser un portait complet de l’état de santé des cours d’eau.

 

La première phase du projet, réalisée en 2006-2007, a consisté en la création de matériel pédagogique et de terrain, la formation de volontaires et l’échantillonnage de onze rivières. Le G3E a également collaboré avec le MDDEP à la conception de protocoles scientifiques de terrain et de laboratoire afin d’assurer la validité des données recueillies.

 

La seconde phase, réalisée entre 2007 et 2010, a visé la consolidation du programme SurVol Benthos, notamment par la bonification des activités de formation, l’élaboration d’un examen de certification pour les volontaires, la création d’un réseau de partage des données sur Internet, la participation des étudiant(e)s des cégeps, etc.

 

Ainsi, d’abord créé pour les organismes de bassin versant et les organismes environnementaux, le programme élargit sa clientèle et favorise l’établissement de partenariats entre les organismes, la population, la communauté scientifique et les décideurs. Par exemple, en 2008, le Cégep de la Pocatière et l’organisme de bassin versant COBAKAM ont signé une entente de collaboration à long terme pour l’échantillonnage de stations sur leur territoire.

 

PORTÉE DU PROJET

Résultats en matière de changements de comportements

  • Les citoyens bénévoles ont développé un sentiment d'appartenance à leurs cours d'eau et une volonté d'agir en faveur de leur protection.
  • 30 à 40 % des bénévoles affirment s'impliquer davantage pour la conservation des milieux riverains dans leur organisme suite à leur participation au programme.

 

Autres résultats de développement durable

  • Mise sur pied d'une méthode d'évaluation de la qualité des écosystèmes aquatiques simple et peu coûteuse.
  • Développement d’un indice de la santé biologique des cours d’eau du Québec.
  • Création d'une carte interactive et d'une base de données web permettant le partage des données sur la qualité des stations échantillonnées à l'ensemble de la population, aux scientifiques et aux décideurs.
  • Création de liens entre le MDDEP et les différents organismes impliqués sur le terrain.

 

Indicateurs de réalisation du projet

  • Participation de 125 bénévoles et 600 étudiants
  • Participation de 30 organismes et 7 cégeps
  • 83 stations échantillonnés sur 52 cours d'eau
  • Création de nombreux outils pédagogiques et scientifiques : certification sur l'identification, trousse de matériel, protocole d'assurance qualité, formation, etc

 

EXPÉRIENCE ACQUISE

L’un des défis du projet réside dans l’autonomisation des groupes et des volontaires. Le G3E a d’abord accompagné très rigoureusement les organismes, puis il a modifié sa formation et son matériel pédagogique pour y inclure davantage de notions de terrain. La présence récurrente de certains groupes aux formations annuelles permet par ailleurs d’offrir une formation d’un niveau plus complexe. L’ajout d’une certification assure aussi qu’un volontaire « de référence » soit disponible dans les régions, tout en favorisant le transfert des connaissances et en offrant une assurance de qualité quant aux résultats d’échantillonnage transmis. L’équipe du G3E peut graduellement réduire les ressources allouées à la validation des résultats, sans affecter la crédibilité du programme. Cette certification sera d’autant plus importante lorsque la banque de données pourra être complétée en ligne par les volontaires.

 

Outre une formation bien adaptée à la clientèle, l’efficacité du programme repose sur le réseautage entre les groupes. Les formations annuelles, qui réunissent une quinzaine de groupes, sont l’occasion d’échanges entre les nouveaux et les anciens participants. Par exemple, ils peuvent discuter des stratégies pour recruter et retenir les bénévoles au fil des campagnes d’échantillonnage. De plus, certains groupes partagent le matériel dispendieux. Le G3E propose aussi des solutions de prêt de matériel, que les groupes peuvent conserver après trois ans ; cette stratégie favorise la fidélité des participants au programme. De plus, l’offre de formations en ligne par le G3E permet de réduire les coûts de déplacements des participants.

 

Actuellement, le défi important demeure l’évaluation des changements de comportements des participants. L’équipe du G3E a élaboré un questionnaire « pré/post formation » pour évaluer les changements, mais cela implique une sollicitation accrue des groupes pour s’assurer que les volontaires complètent les questionnaires. Maintenant disponible en ligne, le questionnaire est mis à jour périodiquement.

 

Finalement, l’équipe de SurVol Benthos constate que l’expérience acquise dans ce projet pourrait servir à bâtir différents programmes de surveillance communautaire et de formation de volontaires, avec d’autres bioindicateurs (champignons, mousses, algues, etc.) ou d’autres clientèles (universités, municipalités, firmes privées, etc.).

 

PARTENAIRES PRINCIPAUX

  • Cégeps (technique de bio-écologie)
  • Comités de bassin versant
  • Conseil régional de l’environnement – Capitale-Nationale
  • Emploi-Québec
  • Environnement Canada – Biosphère
  • Fondation de la faune du Québec
  • Fondation de l’environnement de Shell
  • Ministère de l’Environnement, du Développement durable et des Parcs (MDDEP)
  • Nature Québec – UQCN
  • Musée canadien de la nature
  • Regroupement des organismes de bassin versant du Québec (ROBVQ)
  • Ville de Québec

 

COORDONNÉES

69, avenue Juchereau, C.P. 700
Beauport (Québec)
G1R 4S9
418-666-6169


administration@g3e-ewag.ca
www.g3e-ewag.ca


Organisme : G3E
Programme : Programmation III (2005-2008)
Période : Réalisée en mai 2007 et juin 2010
Territoire couvert : Nationale
Région d'origine : 03 - Capitale-Nationale
Enjeux : Biodiversité
Financement octroyé : 269 791 $ sur 548 142 $
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